L'histoire de Dimitri

Mes parents sont nés à Xirokambi, un village près de Sparte, en Grèce, pendant la Grande Dépression. Enfants, ils ont vécu l’occupation nazie et ont vu des soldats nazis rassembler des civils pour les exécuter en représailles aux attaques de la résistance.

Mes parents ont passé le reste de leurs jeunes années à vivre dans la pauvreté au milieu d’une guerre civile. Lorsqu’ils ont quitté la Grèce, ils ont navigué vers le Canada sans éducation, sans argent et sans anglais. Ils ont travaillé dur et finalement, avec quelques proches, ils ont ouvert un restaurant grec. Parmi les clients, les tables, les chaises et les odeurs de ce restaurant sont l’endroit où mes trois sœurs et moi avons grandi. J’ai eu la chance d’avoir mes trois sœurs. Elles m’ont protégé et ont cru en moi. Elles m’ont aussi appris ce que c’était que d’être une fille dans une société patriarcale.

À cette époque, le sectarisme et les attaques racistes étaient courants. Quand j’étais petit, je me souviens de me cacher derrière les buissons à l’école jusqu’à ce que les autres enfants entrent pour éviter mes intimidateurs.

Un jour, un groupe de racistes est descendu au restaurant de mes parents et a tellement battu mon père et mon parrain qu’ils ont dû être hospitalisés. Malgré ces épreuves, mes parents ont persévéré et prospéré. J’ai suivi leur exemple et je me suis consacré à mes études. J’ai excellé et j’ai été fier de rapporter chez nous des trophées et des récompenses pour mes accomplissements. Ce furent les événements formatifs de ma jeune vie. Ils m’ont appris à être résilient et déterminé. Ils m’ont fait un lutteur.

C’est dans cet esprit que je suis allé à la faculté de droit, que je suis devenu un athlète universitaire et que j’ai obtenu mon diplôme avec mention et distinction. J’ai commencé ma carrière juridique au cabinet d’avocats d’élite de Wall Street, Sullivan & Cromwell (S&C). J’ai été le premier avocat en 110 ans d’histoire du cabinet à devenir associé régulier sans diplôme universitaire en droit américain. Chez S&C, j’ai fait partie des équipes juridiques de certaines des plus grandes banques du monde, telles que Goldman Sachs, et j’ai vu les rouages de dizaines de sociétés massives et de plus grandes institutions de Wall Street.

En 1995, j’ai rencontré ma femme, Farida. Fille des immigrants algériens en France, elle est née et a grandi dans un village près de Lyon. En 1998, nous nous sommes mariés et avons eu plus tard deux enfants incroyables, Achille et Lena. Le fait d’avoir une famille a apporté une nouvelle dimension à ma vie. Mais malgré ces joies, et tout en continuant à prospérer grâce à mon travail, j’ai commencé à me demander si je contribuais vraiment à la société.

Nous sommes rentrés chez nous à London, en Ontario, où je suis devenu associé chez Siskinds LLP, l’un des principaux cabinets d’avocats en recours collectifs au Canada. J’ai constitué la plus grande équipe d’avocats du cabinet et mené des dizaines de recours collectifs en matière d’environnement, de valeurs mobilières et de droits de l’homme. D’ici 2012, Canadian Lawyer Magazine me nommerait l’un des 25 avocats les plus influents du pays et, l’année suivante, Canadian Business Magazine m’inclurait dans sa liste des 50 personnes les plus influentes dans les affaires canadiennes. Je suis devenu fréquemment commentateur des médias sur les questions juridiques et les marchés financiers internationaux, et conférencier d’honneur dans les universités et les conférences juridiques.

Lorsque la crise financière a frappé en 2007, j’ai vu des millions de personnes dans le monde plongées dans la pauvreté par les actions frauduleuses des banquiers - les mêmes banquiers au nom desquels j’avais autrefois défendu. Je suis devenu consterné.

Un ami m’a suggéré de lire « Manufacturing Consent » de Noam Chomsky et Edward S. Herman. À partir du moment où j’ai terminé le livre, j’ai ressenti une profonde indignation en réalisant que la plupart de ce que j’avais vu dans les médias d’entreprise et entendu des politiciens étaient un mensonge.

La même année, le quatrième rapport tant attendu du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a été publié. Après l’avoir lu, mon indignation s’est accompagnée d’une crainte profonde pour l’avenir de mes enfants.

Peu de temps après, j’ai vécu une cascade de tragédies personnelles.

En 2010, ma mère est décédée subitement d’une crise cardiaque. Personne ne croyait en moi plus que cette femme extraordinaire, qui reste la personne la plus travailleuse que j’ai jamais connue.

Cinq mois plus tard, ma sœur aînée Maria a reçu un diagnostic de cancer de l’ovaire de stade quatre. Elle a souffert intensément de la maladie et, malgré de nombreuses interventions chirurgicales et une chimiothérapie intensive, elle est décédée neuf mois plus tard.

Neuf mois après cela, mon dernier grand-parent survivant (dont je porte le nom) est décédé en Grèce. Je sentais que j’avais perdu mon âme sœur. Puis, en 2014, ma tante Tina est décédée. Pendant que mon père et moi rendions à ses funérailles, il a subi une crise cardiaque dans ma voiture et il est décédé avant que je puisse arriver à l’hôpital.

La perte de tous ces membres bien-aimés de ma famille en seulement quatre ans m’a laissé une empreinte permanente. J’ai pris conscience de la fragilité de la vie et j’ai été inspiré à consacrer le reste de ma vie de manière significative.

J’ai réalisé que mon privilège, mon expérience et mon engagement étaient des outils que je pouvais utiliser pour lutter pour la justice sociale. J’ai rejoint The Real News en tant que correspondant, couvrant la crise climatique, la politique canadienne et les affaires étrangères. J’ai interviewé des dizaines d’experts et je me suis plongé dans les enjeux de notre société. J’ai rejoint des organisations de justice sociale comme Pro Bono Ontario, 350.org et le Unity Project for the Relief of Homelessness in London (UP). J’ai également adhéré à un parti politique pour la première fois de ma vie. J’étais un candidat pour le Parti vert du Canada en 2015.

Pendant cette période, j’ai également participé à des mouvements comme Occupy Wall Street, la marche pour le climat du peuple, la marche de guérison des sables bitumineux et le mouvement de solidarité avec les Palestiniens. J’ai aidé à organiser des protestations et des pétitions, et fournir un soutien juridique pro bono. En 2016, Elizabeth May m’a choisi pour être porte-parole en matière de justice pour le Parti vert du Canada. En 2018, après avoir déménagé à Montréal, je suis devenu porte-parole en matière de justice pour le Parti vert du Québec et j’ai également été élu au comité national de la PVQ.

Lorsque Elizabeth May a démissionné à la fin de 2019, j’ai décidé de me porter candidat à la direction du Parti vert du Canada. Notre parti est défini par six valeurs fondamentales : la sagesse écologique, la non-violence, la justice sociale, la durabilité, la démocratie participative et le respect de la diversité. Ces valeurs fondamentales sont également mes valeurs fondamentales. Ils définissent maintenant la personne que je suis.

 

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